una herramienta que ha de ser interpretada en un contexto clínico

Los test de antígenos pueden resultar realmente útiles al comienzo de la infección, cuando la carga viral es más alta: unos días ya antes de aparecer los síntomas y una semana después. El inconveniente de la PCR es que es tan sensible que puede continuar siendo positiva múltiples semanas después de la aparición de los síntomas por el hecho de que advierte aun restos del genoma viral no activo, no infeccioso.

Los test de antígenos podemos hacerlos con considerablemente mayor frecuencia: es mejor un test (asequible y fácil) que podemos hacer un par de veces por semana semana, por poner un ejemplo, que otro (más costoso y complejo como la PCR) que hacemos cada un par de semanas.

El estado de la infección se debe siempre y en toda circunstancia relacionar con el historial clínico y con otra información diagnóstica. La interpretación de un test hay siempre y en todo momento que hacerla en un contexto clínico.

Por servirnos de un ejemplo, si el test de antígenos sale negativo mas la persona tiene algún síntoma, se podría conjuntar con la PCR, considerablemente más sensible. Los test de antígenos pueden ser una herramienta realmente útil en atención primaria. Como pueden repetirse con considerablemente más sencillez que las PCR, pueden ser una buena opción alternativa para controlar y hacer un seguimiento en ciertos conjuntos o bien colectivos: residencia de jubilados, centros sanitarios, institutos.

Lo que no tengo tan claro es si estos test son útiles para un cribado masivo de asintomáticos.

Otro tema a tener en consideración es que existen múltiples empresas que comercializan test de antígenos. Si bien el fundamento sea afín, los resultados no tienen por qué razón ser iguales. Los test pueden cambiar en el género de anticuerpos que empleen, la proteína del virus que advierten o bien el modo perfecto de descubrir la reacción. La sensibilidad y especificidad pueden ser diferente entre ellos y deberían ya antes evaluarse. Recordemos el fiasco de los conocidos test veloces chinos.

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