Las ventajas del oro, el incienso y la mirra

Incienso

El incienso se genera desde la resina seca de árboles del género Boswellia. Tiene un pedigrí increíble y se ha comercializado en la Península Arábica a lo largo de unos seis mil años. La resina aromatizada se emplea en incienso y perfumes; genera un aroma dulce, terroso y amaderado.

En los últimos tiempos, con un enfoque popular en el bienestar y las terapias opciones alternativas, los aceites esenciales y la aromaterapia han conseguido un nuevo renacimiento merced al incienso en Occidente. Los vendedores itinerantes modernos le asignan unas pocas propiedades saludables, incluyendo la reducción del acne, la ansiedad, los constipados, las úlceras, la tos e inclusive la indigestión. Si bien estas aseveraciones carecen de evidencia a nivel científico, no todos las ventajas para la salud del incienso han de ser descartados.

En dos mil ocho, la gaceta BMJ publicó una revisión de 7 ensayos clínicos azarosos sobre las ventajas de ingerir incienso. El creador apunta que «todos y cada uno de los ensayos incluidos tenían defectos: las restricciones más frecuentes fueron el pequeño tamaño de la muestra y el informe incompleto de los datos». No obstante, se observaron ciertos beneficios potenciales en el asma, la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la osteoartritis de rodilla y la colitis colágena, que es un género de enfermedad inflamatoria intestinal. Desafortunadamente, debido a que había tan pocos estudios para valorar, hubo poca replicación: prácticamente todos observaban diferentes condiciones. La única salvedad fue la osteoartritis.

Como elemento más positivo, los efectos desfavorables del incienso semejan ser menores o bien inexistentes. Históricamente, el incienso se ha usado como un antinflamatorio, siendo los primordiales ingredientes activos del incienso el ácido alfa y beta boswellico y otros ácidos triterpénicos pentacíclicos. Los estudios han probado que estos compuestos dismuyen la inflamación, con lo que puede haber ciertos beneficios para determinadas personas con afecciones inflamatorias

Todavía de esta forma, como escribe el creador de la revisión, «La patentiza evaluada acá puede ser alentadora, mas no es contundente».

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