¿Cuánto viven los espermatozoides tras la eyaculación?

Los espermatozoides, o bien células germinales masculinas, se expulsan a lo largo de la eyaculación en forma de un fluido llamado semen. La eyaculación dentro de la hembra es esencial a fin de que ocurra la concepción. Mas, ¿de cuánto tiempo disponen los espermatozoides para viajar dentro del cuerpo y lograr el óvulo, la célula germinal femenina?

La supervivencia de los espermatozoides viene definida por una serie de factores, mas resaltan dos: la temperatura, que ha de estar comprendida entre los treinta y siete °C  y los treinta y siete,5  grados ; y el grado de acidez del entorno (pH de siete-siete con cinco). En este sentido, la vagina es un medio hostil para las células reproductoras masculinas, sobre todo fuera del periodo ovulatorio. A lo largo de este tiempo, los espermatozoides mueren literalmente achicharrados en pocos minutos, en tanto que el pH vaginal está bajo seis. En los días de la ovulación, este sube 1 o uno con cinco puntos, lo que deja que soporten de dos a dieciseis horas. Si son eyaculados en el exterior, a una temperatura de quince °C, continúan vitales 1 o bien dos días, y mucho menos si hace más calor.

En la mayoría de los vertebrados superiores, los espermatozoides maduros tienen 2 partes distinguibles, una cabeza y una cola. Es en la cabeza donde portan la información genética, y una cola o bien flagelo, que ondulan para impulsarse en el cuerpo de la hembra. Los espermatozoides tienen solo veintitres cromosomas, o bien la mitad del número frecuente. En el momento en que una célula de esperma se une con el óvulo, que asimismo tiene veintitres cromosomas, los cuarenta y seis cromosomas resultantes determinan las peculiaridades de la descendencia. Los espermatozoides asimismo llevan el cromosoma X o bien Y que determina el sexo del futuro pequeño.

En lo que se refiere al flagelo, la activación de los movimientos de la cola es una parte del proceso de formación, en el que los espermatozoides experimentan una serie de cambios celulares que dejan su participación en la fertilización. Un cambio esencial que ocurre a lo largo de la formación es la alcalinización del citoplasma de los espermatozoides, en la que los niveles de pH intracelular aumentan, particularmente en el flagelo. Este proceso, que es impulsado por el movimiento veloz de protones fuera de la célula mediante canales iónicos en el flagelo, subyace a la activación de la cola.

Los canales de protones en los flagelos de los espermatozoides están dispuestos para abrirse por la presencia en el tracto reproductivo femenino de una substancia famosa como anandamida, que se piensa que ocurre en altas concentraciones cerca del óvulo. Al llegar a un óvulo, se activan las enzimas contenidas en el acrosoma de los espermatozoides, lo que deja que los espermatozoides atraviesen la gruesa capa que rodea el huevo (la zona pelúcida); Este proceso se conoce como la reacción del acrosoma. La membrana del espermatozoide se fusiona entonces con la del óvulo, y el núcleo del esperma se transporta al óvulo.

Los espermatozoides depositados en el tracto reproductivo de la hembra que no alcanzan el óvulo mueren. Mas los espermatozoides asimismo pueden guardarse en estado congelado a lo largo de meses o bien aun años preservando su capacidad de fertilizar óvulos cuando se descongelan.

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